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Insights de Cathay

¿Cómo Canton Food tomó un bocado del mundo de los negocios?

En 1969, Shiu Kwan sintió que a los bulliciosos bazares de Chinatown, con sede en Los Ángeles, les faltaba algo: barbacoa china. Su puesto de carnes se hizo muy popular, lo que le llevó a expandirse y hacer incursiones en la industria alimentaria asiática. Después de solicitar la primera licencia para comprar pollo y pato vivo y obtener una licencia de certificación orgánica del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (U.S. Department of Agriculture, USDA), comenzó a explorar oportunidades de marketing únicas.

Con el coraje y la determinación de Kwan, fundó Canton Food Company, una empresa líder en abastecimiento de restaurantes al por mayor situada en el corazón de Los Ángeles. Sin embargo, no podría haber materializado su sueño sin la ayuda de Cathay Bank y su fundador, George T.M. Ching.

 

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Cuando todavía vendía carnes y otros productos en Chinatown, Kwan se enteró de la enorme Feria de Cantón, la feria comercial más grande de China. Se entusiasmó al involucrarse en el comercio entre países asiáticos y Estados Unidos, y quiso asistir a la feria. Pero no pudo participar sin recibir primero una carta de crédito de un banco. Y eso fue un problema.

En ese momento, la mayoría de los bancos de los Estados Unidos se mostraban reacios a trabajar con prestatarios chino-americanos. Solo unas pocas instituciones financieras trabajaron activamente con inmigrantes asiáticos, especialmente con Cathay Bank.

Tras escuchar las necesidades de Kwan, Ching ofreció su apoyo. Como recuerda Kwan, Ching le dijo: “Si cree que tiene dinero para ganar, solo tiene que comprarlo (la licencia comercial y los artículos necesarios), y le ayudaré”. A Kwan le conmovió profundamente el apoyo y compromiso de Ching. Kwan asistió a la Feria de Cantón, haciendo crecer su negocio aún más.

La relación entre Kwan y Ching comenzó con una transacción comercial, pero se trasladó más allá de la banca. Gracias a sus orígenes, idioma y cultura comunes, los hombres se convirtieron en amigos. Con frecuencia, compartían el té de la tarde, intercambiaban ideas de negocios y hablaban sobre la vida.

Con el tiempo, Ching desempeñaría un papel importante en la vida del hijo de Kwan, Cho W. Kwan, que se hizo cargo de la próspera Canton Food Company cuando llegó a la edad adulta.

En la actualidad, Cho W. Kwan es el director general y presidente de Canton Food Company, pero no siempre estuvo familiarizado con el espíritu emprendedor. Cuando era un hombre joven, apenas después de su adolescencia, su padre lo mandó a comprar una carretilla elevadora. El vendedor le preguntó a Cho W. Kwan si quería comprar o arrendar el equipo. Kwan no entendía lo que significaba “arrendar”. Una llamada telefónica a Ching le dio la respuesta. Aunque Ching era un ejecutivo bancario, se tomó el tiempo necesario para educarlo. Kwan nunca olvidó este amable gesto.

Con el paso de los años, Cathay Bank ha ayudado a Canton Food Company en su búsqueda de ofrecer a sus clientes productos de la mejor calidad a precios asequibles. La amplia selección de productos de Canton Food Company les permite atender al distrito mayor de Los Ángeles y lograr ventas a los mayoristas más grandes de todo el país. Gracias a su segunda generación de experiencias china-americanas, Cho W. Kwan ha establecido prácticas innovadoras de gestión y marketing, incluidas las compras en línea y una línea de productos diversificada.

Sin la voluntad de Cathay Bank de apoyar a inmigrantes como Shiu Kwan y Cho W. Kwan, empresas como Canton Food Company no podrían prosperar.

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Este testimonio fue proporcionado en forma voluntaria por el cliente, a quien no se le pagó ni se le otorgó productos gratuitos ni ningún otro beneficio a cambio de esta información.

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